フラーレンの面の数

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フラーレンの面の数

フラーレンとサッカーボール

炭素原子だけで構成されるものとして, 鉛筆に使われる黒鉛, 宝石として有名なダイヤモンド, そして, 1985年に発見されたフラーレンがあります.

フラーレンは, 右図のように, 5角形と6角形の面からなる立体の形をしています. 右図は炭素原子60個からなるフラーレン\(C_{60}\)で, サッカーボールと同じ形をしていて, 5角形の面12個, 6角形の面20個からなります.

最初に発見されたフラーレンはこの\(C_{60}\)なのですが, 後に同じく5角形と6角形のみからなる別の, もっと面の数が多いフラーレン\(C_{70}\)などが発見されてきました.

ところが, すべてのフラーレンに共通する面白い性質があったのです. それは,

5角形の面の数は12個

というものです. 面のかずをいくら増やそうとしても, 6角形の面だけが増えて, 5角形の面は常に12個なのです.

実はこの性質を簡単に示すことができるので, 以下で紹介します.

5角形と6角形の面のみからなる多面体の性質

オイラー(Euler) の多面体定理

まず, オイラーの多面体定理を紹介します.

定理. 

(穴の開いていない)多面体について, 

(頂点の数) + (面の数) – (辺の数) = 2

例えば, 立方体では頂点は8個, 面は6個, 辺は12個なので, \(8+6-12=2\) と成り立ちます.

また, フラーレン\(C_{60}\) の形では, 頂点は60個, 面は32個, 辺は90個なので, \(60+32-90=2\) と成り立ちます.

この定理を使って, 5角形の面が12個になることを示します.

証明.

多面体が5角形の面\(m\)個, 6角形の面\(n\)個からなるとして, 頂点, 面, 辺の数を数えます.

その前に,

  1. 1つの辺は2つの面に共有される.
  2. 1つの頂点には3つの面の角が集まる.

ことを確認しておきます.

1. は明らかです.

2. は, 立体になるためには1つの頂点に3つ以上の面の角が必要で, 5角形の内角は\(108^\circ\), 6角形の内角は\(120^\circ\) なので4つ以上の面の角が集まることはできないからです(角の和が\(360^\circ\)をこえることはできないので).

まず, 頂点の数を面を基準に数えると, のべ\(5m+6n\) 個ですが, 上の2. により3個ずつ重複して数えているので,

(頂点の数)=\(\dfrac{5m+6n}{3}\).

次に, 面の数は5角形, 6角形の面を合わせて,

(面の数)=\(m+n\).

最後に, 辺の数は, 面を基準に数えると, のべ\(5m+6n\)個ですが, 上の1. より2個ずつ重複して数えているので,

(辺の数)=\(\dfrac{5m+6n}{2}\).

これをオイラーの多面体定理に当てはめると,

\begin{align*}
\dfrac{5m+6n}{3} + (m+n) – \dfrac{5m+6n}{2} = 2
\end{align*}

左辺を整理すると, \(n\) が消えて,

\begin{align*}
\dfrac{m}{6} &= 2\\
\therefore m &= 12
\end{align*}

よって, 5角形の面の数は 12個になります.

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